Pokerstars stenger for russiske spillere

PokerStars har midlertidig suspendert tilgangen til sin internasjonale side for spillere i Russland. Selskapet kunngjorde avgjørelsen i ettermiddag, i en kort tweet. Det ga ingen grunn til å gjøre det, men det er antagelig på grunn av landets pågående invasjon av Ukraina. Mange vestlige selskaper har tatt lignende avgjørelser i løpet av ukene siden dette siste angrepet begynte 24. februar. Fra i går inkluderer det slike som Coca-Cola, Pepsi, Starbucks og McDonald’s.

Online pokerens største marked

Å stanse tjenesten i Russland er ikke en liten avgjørelse for PokerStars. De siste årene har det vært det største enkeltmarkedet for online poker i verden. Spesielt ved lavere innsats har det vært sjelden å finne et bord uten minst én russisk spiller, vanligvis flere.

I følge data fra GameIntel, har PokerStars trafikk i gjennomsnitt vært 5200 spillere, med topper på over 8000. Disse topptallene har en tendens til å komme på det som er på en sen kveld i Moskva.

Effekten av å ekskludere russiske spillere burde bli tydelig ganske raskt. Online Poker Report vil oppdatere med de nye trafikktallene så snart de er tilgjengelige.

Poker problemer i Russland før konflikten

Selv før Ukraina-konflikten var pokerens status i Russland i fare. Offisielt er gambling ulovlig i Russland bortsett fra i fire spesifikke regioner.

På grunn av dens betydning har imidlertid pokeroperatører historisk sett hatt en tendens til å behandle Russland som et grått, snarere enn et svart marked. I det siste har det begynt å endre seg.

Entain trakk nylig Partypoker ut av landet, som en del av arbeidet med å vise et samsvarende bilde.

PokerStars opererer på russisk jord

PokerStars tok en annen takt. Det inngikk en avtale med Casino Sochi, i en av de nevnte utpekte gamblingregionene. Ved å hoste sine servere lokalt og tvinge russiske spillere til å bruke en dedikert Sotsji-klient, kom den seg på rett side av russisk lov.

Dessverre betyr det også at konflikten har satt den i en mer kompromitterende posisjon enn andre nettsteder. Det har ikke bare drevet forretninger med russiske enkeltpersoner, det har operert på russisk jord, og har derfor generert inntekter til den russiske regjeringen.

Andre konkurrenter som betjener russiske spillere, men de har samme type forretningsforhold på plass. Det kan være grunnen til at de ennå ikke har kommet med en lignende kunngjøring, i hvert fall ikke ennå.

Author: Alex Graves